martes, 20 de septiembre de 2011

MQ-9 Reaper, el primer avión no tripulado de combate (UCAV)

El MQ-9 Reaper ("Segador", "Parca") hace honor a su nombre, en el sentido de segar vidas, al ser un avión no tripulado "cazador-asesino" ("hunter-killer") que lleva diez veces más de armamento que su predecesor el MQ-1 Predator. El Reaper UCAV jugará un papel significativo en la USAF del futuro, aunque sus grandes prestaciones, muy superiores a su predecesor, el MQ-1 Predator, implican que su precio sea siete veces mayor. El MQ-9 tiene mayores dimensiones que el MQ-1, 11 m de longitud frente a 8 m; y 20 m de envergadura frente a 17 m, que le permiten despegar con un peso máximo de 4.700 kg frente a los 1.050 del Predator. Por ello, lleva una carga de combustible seis veces superior (1.800 kg frente a 280), más carga útil en sensores (380 kg frente 200 kg) y más armamento (1.360 kg frente a 136) en los puntos de carga de las alas.
El MQ-1 Predator puede llevar dos misiles AGM-114 Hellfire contra carro, o similares, con un alcance de 8.000 m; su techo es de 7.600 m y vuela, a 220 km/h, por encima de los 3.000 a 4.500 m, altitud en la que la mayoría de los cañones antiaéreos son inefectivos. Global Hawk El MQ-9 tiene seis puntos de carga en las alas, que pueden llevar mayores cargas útiles para sensores, así como una impresionante capacidad de armas, incluyendo bombas JDAM, guiadas por GPS, y Paveway guiadas por láser; misiles Sidewinder para defensa aérea o ataque a tierra y otras armas compatibles, además de misiles Hellfire (8 frente a 2) llevados por los Predator. Cuando el Reaper se arma con cohetes Hydra, de guía láser, se transforma en un sistema similar a un avión de apoyo táctico cercano. En esta misión está en desventaja frente a un avión: tiene menos información de la situación, menor velocidad y menor capacidad de supervivencia, cuando es detectado por las unidades terrestres; pero tiene la gran ventaja de su mayor permanencia en vuelo, por lo que puede acudir rápidamente a las zonas desde donde se reciban peticiones de apoyo cercano de unidades terrestres. Su elevado techo de vuelo de 15.000 m, contribuye a que el Reaper sea difícil de detectar desde tierra y esto es muy útil porque el armamento que puede llevar, bombas guiadas por GPS y láser, puede ser lanzado con precisión desde ese techo. Además, la mayor carga útil del MQ-9 en sensores le permite llevar un radar AN/APY-8 Lynx I (de apertura sintética y con indicador de objetivos en movimiento, en banda Ku, desarrollado por los Laboratorios Sandia del Departamento de Energía) y una torre de vigilancia y puntería AN/AAS-52, MTS-B Raytheon, para realizar ataques a tierra con precisión. Su velocidad, 450 km/h, es menor que la de un F-16 e, incluso, de un A-10, pero su mayor velocidad frente al Predator, le permite llegar al área problemática más rápidamente cuando es llamado por las unidades terrestres. Por estas características, el MQ-9 Reaper es, frente a otros UAV, más que un sustituto de un caza tripulado o un complemento de los aviones de apoyo aéreo cercano; por su capacidad de carga, 1.360 kg y, dado que la mayoría de los cazas no lleva tantas armas de precisión para misiones de apoyo cercano en Irak y Afganistán como el MQ-9, es probable que se destine a cumplir las misiones de apoyo cercano en la mayoría de los conflictos de baja intensidad. Frente a otros UCAV, tanto el X-47-D, el proyecto europeo nEUROn y el franco-británico Taranis, todos enfocados como sustitutos furtivos de los cazas, como los UAV convencionales, optimizados para vigilancia, más que para ataque, el MQ-9 tiene pocos competidores actualmente, siendo su único posible competidor el Mantis de BAE. Se ha fabricado más de 28 unidades, a un precio unitario de 30 millones y de 155,4 millones por sistema completo. A pesar de este precio, que podría limitar su capacidad exportadora, tres países lo han adquirido, EEUU, Italia y Reino Unido, frente a los 360 Predator, 285 de reconocimiento, RQ-1, y 75 de ataque, MQ-1, adquiridos por Italia, Reino Unido, Turquía y EEUU, a un coste por avión de 4,5 millones de dólares y 40 millones por sistema Fuente :http://www.revistatenea.es/

2 comentarios:

  1. Interesante blog incluso para los que somos profanos en la materia. Enhorauena. ¡Ah! y gracias por seguir el mío.

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